Runner di spalle che corre in un campo fiorito

I benefici della corsa sulla salute

Ecco la cura miracolosa, attesa da sempre.

Può ridurre i rischi di malattie gravi, come

  • cardiopatie,
  • ictus,
  • diabete tipo 2,
  • cancro (anche del 50%)

e può abbassare il rischio di morte precoce del 30%.

Inoltre

  • è gratuita,
  • facile da assumere,
  • ha effetti immediati
  • e non richiede prescrizioni mediche.

Si tratta, molto semplicemente, dell’attività fisica.

È l’attività fisica la cura miracolosa; è sempre stata disponibile, ma negli ultimi decenni la società l’ha trascurata e ora la salute ne sta pagando le conseguenze. Non si tratta di stregoneria, indipendentemente dall’età esiste un’ampia evidenza scientifica sul fatto che l’attività fisica possa aiutare a condurre una vita più sana e anche più felice.

La ricerca scientifica ha anche dimostrato che l’attività fisica può

  • rafforzare autostima e tono dell’umore,
  • migliorare la qualità del sonno e il livello di energia,
  • nonché ridurre i rischi di
    • stress,
    • depressione,
    • demenza
    • e morbo di Alzheimer.

Se fosse una pillola, sarebbe uno dei farmaci con il rapporto costo-efficacia più favorevole in assoluto.

In molti casi il modo più facile per muoversi è incorporare l’attività nel quotidiano, per esempio spostandosi a piedi o in bicicletta invece che in macchina. Più si fa, però, e meglio è, quindi praticare attività come la corsa e gli esercizi di rafforzamento permette di migliorare ulteriormente la salute.

Per fare in modo che un’attività sia di ausilio alla salute, è necessario che richieda movimenti e sforzi tali da aumentare

  • battito cardiaco,
  • frequenza del respiro,
  • temperatura corporea.

Questo livello di sforzo è definito di intensità moderata. Un modo per capire se l’attività è di intensità moderata è verificare di riuscire a pronunciare, ma non a cantare, le parole di una canzone.

Se l’attività richiede sforzi anche maggiori, viene definita di intensità vigorosa.

Esiste una sostanziale evidenza che l’attività vigorosa possa avere benefici per la salute superiori a quella moderata.

L’attività vigorosa determina un respiro accentuato e più veloce, nonché un deciso aumento del battito cardiaco. Se impegnati in un’attività vigorosa, non si sarà capaci di pronunciare più di qualche parola senza fermarsi a prendere fiato.

Alla luce di tutto questo è chiaro come una delle declinazioni migliori dell’attività fisica sia proprio la corsa, per tante ragioni, ma uno degli aspetti più interessanti è che non è necessario essere un maratoneta per godere dei relativi benefici sulla salute.

Quanto devo correre?

Per rimanere sani, gli adulti dovranno provare a essere attivi ogni giorno e porsi l’obiettivo di praticare attività fisica per almeno 150 minuti alla settimana attraverso una serie di attività (obiettivo suggerito dall’OMS, che va inteso come limite minimo).

Quindi anche allenarti per 50 minuti, 3 volte alla settimana, è già sufficiente per godere dei primi benefici sulla salute: correre con questa frequenza renderà già il tuo cuore più forte e sarà un buon allenamento anche per i tuoi muscoli. Inoltre la corsa è quasi gratuita, a parte il costo di un paio di buone scarpe, quindi perché non iniziare?

I vantaggi

Il dipartimento della salute britannico definisce l’inattività con l’espressione “killer silenzioso”. Stanno emergendo dati a dimostrazione che i comportamenti sedentari, come stare seduti o sdraiati a lungo, facciano realmente male alla salute.

Si dovrebbe non solo cercare di potenziare i propri livelli di attività, ma anche ridurre la quantità di tempo passata stando a sedere. Esempi tipici di comportamenti sedentari sono guardare la TV, usare un computer, prendere la macchina per piccoli spostamenti e stare seduti per leggere, chiacchierare o ascoltare musica; si pensa che questi comportamenti aumentino il rischio di diverse malattie croniche, come le cardiopatie, l’ictus, il diabete tipo 2, il sovrappeso e l’obesità.

Secondo gli esperti le generazioni precedenti erano obbligatoriamente attive (mezzi di spostamento, lavoro manuale,…), mentre oggi è necessario trovare modi per integrare l’attività fisica nel nostro quotidiano.

Che sia limitando il tempo in cui un bebè rimane in carrozzina, o incoraggiando gli adulti ad alzarsi e muoversi frequentemente, è necessario ridurre i comportamenti sedentari a tutte le età.

È scientificamente provato che i soggetti che svolgono attività fisica regolare hanno un rischio ridotto:

  • fino al 35% di cardiopatia coronarica e ictus,
  • fino al 50% di diabete tipo 2 e cancro del colon,
  • fino al 20% di cancro della mammella,
  • fino al 30% di morte prematura,
  • fino al 83% di osteoartrite,
  • fino al 68% di frattura dell’anca,
  • fino al 30% di caduta (tra gli anziani), depressione e demenza.

Significa che ciascun individuo deve pensare ad aumentare le attività compatibili con il proprio stile di vita e facilmente integrabili nella routine.

Come esercizio aerobico da moderato a vigoroso, la corsa offre molti benefici fisiologici, psicologici e cardiovascolari, anche al corridore della domenica!

Per ottenere i benefici della corsa sulla salute, almeno all’inizio, devi correre

  • abbastanza veloce da aumentare la frequenza cardiaca,
  • ma rimanendo in grado di svolgere una conversazione mentre sei in attività.

Che tu sia un runner esperto o un podista alle prime armi ecco perché non dovresti assolutamente smettere di correre!

Non è un segreto che la corsa sia salutare, numerosi studi hanno dimostrato che l’esercizio fisico può prolungare la vita di diversi anni, ma quali sono esattamente i benefici della corsa?

Se stavi pensando di iniziare a correre, ecco 10 buoni motivi per non aspettare altro tempo.

Migliora il sonno

Se soffri d’insonnia è possibile che praticare la corsa regolarmente possa diventare la risposta ai tuoi problemi.

Studi e ricerche scientifiche confermano che la corsa può portare a un miglioramento del sonno e potenzialmente potrebbe anche curare l’insonnia. Coloro che corrono tendono ad addormentarsi più velocemente e godono anche di un sonno di qualità più prolungato: correre aiuta a rilassarsi e scaricare le tensioni, ma è raccomandabile evitare le uscite nelle ore che precedono il riposo per evitare che l’adrenalina e gli altri ormoni prodotti durante l’allenamento provochino l’effetto opposto.

Riduce i sintomi della depressione

La corsa e altre forme di esercizio cardiaco possono aiutare chi soffre di depressione lieve o moderata. Il merito è delle endorfine, benefiche sostanze rilasciate durante la corsa, che favoriscono il buonumore e ci predispongono all’ottimismo e alla positività. Ecco come una corsa può migliorare le nostre giornate!

Migliora la salute delle articolazioni

Correre non è necessariamente un male per le articolazioni, come spesso sentiamo dire.

In realtà, chi corre ha meno probabilità di sviluppare l’artrosi, questo in parte è dovuto al fatto che i corridori tendono a trasportare meno peso, riducendo così l’impatto del peso sulle articolazioni, ma la corsa aiuta anche a sviluppare forza articolare e muscolare, ed è questo che nel tempo aiuta a prevenire l’artrosi.

Aiuta la vita sessuale

Che ci crediate o no, correre vi darà un grande aiuto anche nella sfera sessuale!

Non solo la corsa migliora l’immagine corporea e rafforza l’autostima, ma incide anche sul miglioramento dei livelli di energia.

La corsa può portare ad un aumento del testosterone negli uomini, nonché ad una riduzione dei casi di ipogonadismo, una condizione che può portare a disfunzione erettile e ad una diminuzione della libido.

Rallenta l’invecchiamento

A chi non piacerebbe godere di una lunga vita? Non possiamo sperare certo di diventare immortali con la corsa, ma possiamo di sicuro rallentare l’invecchiamento se ci alleniamo regolarmente.

La corsa rallenta la perdita ossea e muscolare dovuta all’età, favorendo il rilascio dell’ormone della crescita.

Desideroso di trarre questi benefici per la salute dalla corsa?

  1. Consulta prima il medico se hai più di 50 anni.
  2. Inizia a camminare a ritmo sostenuto se hai vissuto uno stile di vita sedentario e aumenta gradualmente la velocità.
  3. Soprattutto, divertiti!

Potenzia il sistema immunitario

Le persone che corrono regolarmente hanno

  • un sistema immunitario più forte,
  • meno probabilità di soffrire di problemi di salute,

in sostanza si ammalano meno facilmente degli altri.

Questo è dovuto alla capacità del corpo di espellere le tossine e i batteri durante l’attività fisica e al miglioramento della circolazione delle cellule protettive durante l’esecuzione degli allenamenti.

È importante tuttavia non esagerare per non incorrere in condizioni di sovrallenamento, condizione che al contrario debilita il sistema immunitario.

Aumenta la concentrazione e la produttività

Sei alla ricerca di migliori prospettive di lavoro o di idee per il tuo prossimo incarico? Corri!

Esiste un legame indissolubile tra la corsa e una maggiore creatività e concentrazione.

I ricercatori confermano che l’aumento dell’attività cerebrale deriva dall’esercizio e che i benefici possono durare fino a due ore dopo l’attività. Corri per essere produttivo!

Fa perdere peso

La corsa è un eccellente modo di bruciare i grassi: aiuta a bruciare più calorie, lavora su gruppi muscolari sia piccoli che grandi, tonifica e riduce il grasso viscerale.

Riduce lo stress

Se ti senti stressato, interrompi ciò che stai facendo e corri per almeno 20 minuti. Alla fine il tuo stress svanirà come per magia. Correre aiuta a

  • migliorare il tuo umore,
  • eliminare le tossine
  • ed è un ottimo modo per veder svanire i pensieri negativi.

Ti aiuta a pensare chiaramente alle situazioni che ti preoccupano e ti consente di prendere decisioni migliori.

Previene il diabete

La corsa abbassa i livelli di zucchero nel sangue perché il tuo corpo brucia zucchero quando corri, quindi la corsa è un’ottima strategia per prevenire il diabete di tipo 2.

Allora, cosa stai aspettando?Allaccia le scarpe e vai!

 

A cura di Silvia Busanca, revisione di Roberto Gindro

Fonti principali:

Photo by Noah Silliman on Unsplash

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